Mirando más allá: lecturas positivas de una crisis

junio 4, 2008

 

Voy a realizar la contracrónica al pesimista post que ya realicé sobre la inflación y, muy por encima, la crisis. Creo que hablar de crisis, aunque no sea técnicamente correcto porque todavía estamos en fase de desaceleración, tiene un sentido más allá de lo pesimista de la palabra: una crisis permite la catarsis. Y ésta palabra tiene que empezar a ser importante desde ya.

Tengo una opinión vergonzosamente poco fundamentada (por eso ni siquiera la elevo a hipótesis) que empecé a madurar en parte por la lectura de un post de Ricardo Galli, aunque no se parezca del todo. Mi idea es sencilla de decir pero poco intuitiva: la culpa de la inflación española y de la burbuja inmobiliaria que hizo boom y ha metido al país en este berejenal la tiene, en última instancia, la incultura. Especialmente, la incultura de ciudad y pueblo grande. De una generación de población activa, en una franja desde los veinte a los cincuenta, que ha vivido más o menos una etapa de crecimiento expansivo de la economía, o lo han visto así. En otras palabras, que no ha pasado hambre de verdad. La economía mundial ha tenido baches desde entonces: digamos, 1973-1980, crisis del petróleo, estanflación, etc. Sin haber vivido la época, creo que en España la asimilación de esa crisis tuvo mucho ruido de fondo porque había distracciones importantes: la muerte de Franco, el cambio de régimen, la Constitución y todo aquéllo que acabó llamándose transición. La generación de los 20 de entonces, que es la generación de los 50 de ahora, vivió la economía de puntillas porque vivió la política intensamente. En la normalidad democrática, estuvo aquella crisis de los noventa del felipismo, que comparada con la que se avecina va a ser un altibajo leve. No, de cincuenta años para abajo nadie en España ha vivido seriamente la plenitud de una crisis, no ha vivido el hambre, el racionamiento del dinero a niveles absurdos. Más bien, ha vivido en la pompa de una prosperidad moderada que ha permitido un tren de vida muy digno. Hablo, por supuesto, de la clase media, mayoría de la población. Todo ello lo cuento porque casi nadie ha asimilado un mensaje que viene de antiguo, desde que el mundo es mundo, un mensaje que sí asumieron los “padres de” y “abuelos de”: AHORRA.

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Cierta idea sobre el universo

junio 3, 2008

Una frase interesante de Douglas Adams, escritor de ciencia ficción en clave de humor que ya se recomendó en este blog:

“Hay una teoría que afirma que si alguna vez alguien descubre exactamente para qué es el Universo y por qué existe, éste desapareceria instantáneamente y sería reemplazado por algo mucho más raro e inexplicable. Hay otra teoría que afirma que esto ya ha sucedido.”

Douglas Adams, escritor inglés (1952-2001)


Tuenti vs. Facebook

junio 1, 2008

Tuenti

Al hilo de un post en el blog de Enrique Dans se abría el otro día una discusión sobre las bondades y maldades de Tuenti. Hablamos, pues, de un fenómeno a medio camino entre la sociología y la tecnología, aquello que ha sido bautizado como “redes sociales”, y que lleva ya bastante tiempo asentado en la red. Redes sociales son hi5, Fotolog, Friendster, Tribe, Myspace, Orkut, Facebook, Tuenti, etc. Lo que se puede o no se puede hacer en la red varía de una red social a otro, al igual que la importancia que se otorga a cada función. En este post analizaré dos de las redes con más popularidad ahora mismo en España: Facebook y Tuenti.

Facebook tiene algo más de 60 millones de usuarios activos, cantidad que se va duplicando cada seis meses, y unos 65000 millones de páginas vistas al mes. Eso son MUCHAS páginas vistas. Pero extrapolando esas cifras a nivel nacional, en España lo de Tuenti es aún más impresionante: 2000 millones de páginas vistas, según el blog de Enrique Dans, con una delimitación demográfica tan estrecha como la población española.  ¿Qué es mejor, Facebook o Tuenti? La respuesta depende de muchas variables, pero sobre todo depende de la respuesta que des a esta pregunta: ¿para que utilizas una red social?

Si quieres una red social principalmente para conocer gente, Facebook es tu opción. Facebook está planteado, como hi5, para llegar, registrarte y empezar a agregar a quien quieras. Tuenti no funciona así de simple por varias razones. Mientras que Facebook es una red pública, Tuenti es una red “beta privada”, lo que significa que de momento, y mientras no cambien de idea, a Tuenti se accede porque alguien te invita a Tuenti. La gran pregunta sobre este sistema cerrado de Tuenti es: ¿para qué? Y en la respuesta a esa pregunta se puede explicar gran parte del éxito cosechado. Tuenti no es un experimento en beta, las razones de este sistema cerrado de invitación no responden al perfil que adoptó en su día Gmail, por poner un ejemplo. La idea es que el que entre a Tuenti lo haga porque conozca a alguien y, sobre todo, porque conozca a la mayoría de los que va a tener como contactos. Eso hace que medie un abismo con respecto a Facebook: aunque la estructura que siga sea similar a la de cualquier red social, en el fondo Tuenti se parece más a Msn Messenger que al resto de redes sociales. Así, Tuenti nace como una extensión a Internet de tus contactos del mundo real, todo queda en familia. No es un sinsentido mantener una cuenta activa en Tuenti y otra en Facebook, pero sí lo es mantener una en Facebook y otra en hi5, por ejemplo. La razón es que Tuenti y Facebook responden a funcionalidades distintas. De hecho quien mantiene ambas cuentas puede dar razón de una cosa: Tuenti se utiliza para los contactos cercanos y Facebook para los contactos lejanos. La expansión de Facebook en Europa tiene mucho que ver con la europeización del sector estudiantil y las becas erasmus, perfil que no encaja en Tuenti dado el carácter intrínsecamente español que tiene y que se dibuja como la gran nube en el horizonte de la red patria.

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Misery, de Stephen King

mayo 27, 2008

 

Stephen King es un escritor que nadie sabe muy bien dónde ubicar. El tiempo dará y quitará razones a detractores y admiradores; en ambos casos, son legión. A mí en particular me gusta, sin que cuente entre los escritores que me llevaría a una isla desierta, pero le reconozco algo de fascinante. Hay muchas formas de escribir, tantas como escritores que han encontrado su propio estilo, su propio reducto de creación. No es exclusivamente un escritor de terror, algo que parece siempre bajar peldaños en el mundo literario, como los escritores en clave de humor que ya comentábamos. ¿Qué es lo que hace grande a este escritor, cuál es el factor diferencial que lo hace único?

Hay que empezar diciendo lo obvio: es un excelente narrador de historias. Esto es algo que en cierto modo debería ser inherente al novelista, saber contar lo que quiere contar; sin embargo, no es para nada habitual en un tiempo en que la novela parece tan alejada de su idea original: nunca estuvo tan lejos la novela de la narración clásica. Muchos de los libros que aparecen hoy por las estanterías patrias y extranjeras enmascaran auténticos tratados filosóficos; en busca de la profundidad psicológica de los personajes se han ido perdiendo las formulas clásicas de la narrativa. A veces esto deriva en libros de entelequias, artificios de psicología y estilo. Le pasa lo mismo al cine; una pequeña parte de nosotros reivindica la aventura, la magia, lo que hizo al cine grande; mientras otra parte mayor aplaude la huida hacia el interior de lo mejor del nuevo cine. Y no digo que esa huida hacia el interior sea mala, digo que le falta el trabajo invisible para que el espectador realmente quiera saber lo que pasará en la escena siguiente. Stephen King no escribe novelas de aventuras, escribe novelas muy psicológicas, pero las cuenta con el cálculo perfecto de los tiempos y de la intriga. Es el gran maestro de la tensión.

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El “sorprendente” descubrimiento de la NASA

mayo 26, 2008

 

He estado un tiempo desconectado de la red por motivos varios, pero ya estoy de regreso. Hace dos miércoles hubo cierto revuelo en el mundillo científico que me interesó, e incluso llegó a resultar por momentos inquietante, por la coincidencia temporal con algunas otras noticias curiosas.

Leí en Microsiervos que estaba previsto para el miércoles el anuncio por parte de la NASA del descubrimiento de algo (un objeto) que llevaban buscando durante más de 50 años. Dado que la forma de anunciar sus descubrimientos por la organización es más bien rutinaria e instantánea (lo descubre y lo dice directamente), el hecho de fijar un plazo de una semana para anunciar dicho descubrimiento empezó a generar expectación, y la expectación bien alimentada es una bola de nieve rodando y haciéndose más grande. En Microsiervos incluso organizaban una competición para ver quien de los lectores adivinaba cual iba a ser el extraordinario anuncio. Entre las ideas más repetidas en esta página y en otras, destacaban tres posturas principales:

– Posturas “Otra maldita nube de gas”

– Posturas de “La materia oscura”, “agujeros negros”, “centro de la galaxia”, etc.

– Posturas de “vida alienígena”.

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Comfortably numb, de Pink Floyd

mayo 8, 2008

David Gilmour

¿No os ha pasado que encontráis una canción tremendamente adictiva, de tal modo que tienes que repetirla una y otra vez cada vez que la escuchas, como un bucle infinito? Me sucede con esta canción de Pink Floyd. Hay días en que podría vivir perfectamente como un punto blanco rodeado de nada con estos acordes sonando eternamente de fondo. Me sucede por muchísimas razones, pero la más sincera no podría explicarla.

¿Qué es Comfortably Numb? Imaginad que tenéis ocho años. Un niño que juega todavía pero empieza a pensar mucho. Un niño que sueña con lo que será, que cada día se levanta y piensa que querrá ser arquitecto, o médico, o astronauta, o futbolista, o escritor. Que sueña que vivirá en una gran mansión, o en una cabaña en un árbol o en lo más alto de la ciudad más grande. Imaginen que esas esperanzas inocentes, la ilusión desbordante, la poderosísima imaginación capaz de imaginar felicidades de tamaños que ya no sabríamos considerar; de repente, se encuentra con la realidad de lo que será su futuro, se encuentra a la versión de sí mismo dentro de 30 años en un sillón, cansado de todo, deprimido, drogado, con la vida mediocre que nunca soñó, tapando, aguantando, sobreviviendo. Consideradlo también al revés. La visión adulta, aquello en lo que te has convertido, mirando al niño que una vez quiso ser otra cosa. Si de este choque naciese una melodía, si tuviese una banda sonora, sería Comfortably Numb. La melodía de los sueños frustrados. Es triste pero de la manera en que es triste un blues, como las tristezas que te hacen sonreír. Ah, por cierto, tiene quizá el mejor solo de guitarra de la historia. Cortesía de David Gilmour.


PICLENS, bienvenidos al futuro

mayo 6, 2008

 

Damas y caballeros, el presente da un paso de gigante hacia aquella incertidumbre llamada futuro. Espectacular es una palabra pequeña para describir esta aplicación que hace realidad aquello que tanto se había visto en las películas.  ¿Recordáis en “Minority Report”, por ejemplo, aquellas imágenes flotantes que se iban tocando y se ampliaban o disminuían? Algo parecido emula Piclens, y lo hace endiabladamente bien.

Se trata, como puede verse por las imágenes, de un sistema de slideshow de imágenes y vídeos directamente en línea, con la peculiaridad de que la estética es completamente 3D, como si paseases por un escaparate virtual de fotografías o televisiones con vídeos. Era muy bueno como navegador de fotografías, pero es que el salto potencial de la aplicación hacia los vídeos de Youtube lo convierten en la última genialidad de la Web 2.0. No se trata de que aporte funcionalidades que no existían, pues al fin y al cabo se trata de una exposición de imágenes o vídeos frutos de una búsqueda, pero lo hace increíblemente más cómodo y, sobre todo, con un preciosismo estético que supone un lavado de imagen a toda la web tal y como la hemos entendido.

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